Era uma vez...o sonho de uma plantação de chá em Portugal

O que acontece quando dois grandes apreciadores de chá se encontram? Ideias loucas e atrevidas, ou realistas? Como temos experiência na produção de vinho e estamos convencidos que o mundo do chá é igualmente complexo e interessante, começamos a sonhar em produzir chá. Sabemos que a planta de chá é uma espécie de Camélia, e ao vivermos perto da chamada “terra das Camélias”, no litoral norte Português, o nosso sonho começou a tornar-se realidade.

 

Reportagem de Sibilia Lind para o Jornal Público:

 

Investigando um pouco mais, encontramos fontes históricas dos meados do século XIX, sobre uma pequena plantação de chá perto de Ponte de Lima. Infelizmente, nunca houve produção de chá, visto o dono ter regressado ao Brasil. Sabemos que a cultura de chá é exigente: são no mínimo cinco anos até à primeira colheita e a produção do chá envolve vários processos. Essa é provavelmente a razão principal, pela qual mais ninguém tentou plantar, e produzir, chá em Portugal Continental.

 

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O nosso gosto por desafios levou-nos a plantar as primeiras 200 plantas de chá (Camellia sinensis) no jardim da nossa casa no Porto, em 2011. Pelo desenvolvimento destas primeiras plantas, conseguimos perceber que as condições climáticas são as apropriadas e isso deu-nos confiança para continuar. Em 2014 decidimos então, mudar as plantas para o terreno final perto de Vila do Conde.

 

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Passo a passo estamos a aumentar cada vez mais o número de plantas.

 

 

O nosso objectivo é produzir um chá verde de alta qualidade. Tendo consciência de que a produção de chá é muito complexa, procuramos produtores de chá verde no Japão. Em 2012, visitou-nos pela primeira vez o casal produtor Morimoto, do Sul do Japão, que não só se apaixonaram por Portugal, como também abraçaram o nosso projecto Camélia. Haruyo e Shigeru san têm mais de 40 anos de experiência e ajudam-nos com os seus conhecimentos no cultivo e produção de chá. Com alguma frequência os Morimoto vêm visitar-nos para nos aconselhar com o trabalho na plantação.

 

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Na plantação trabalhamos segundo princípios biológicos e com um espírito biodinâmico. Assim tentamos criar um ciclo sustentável na quinta, em que tudo o que utilizamos na terra é proveniente do meio envolvente.

 

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A Camellia sinensis precisa de aproximadamente cinco anos até a primeira colheita. Sendo assim, ainda vai demorar mais algum tempo até começarmos com a produção do chá. Desejosos de partilhar chás de alta qualidade com os portugueses, entramos em contacto com produtores de ervas aromáticas biológicas e começamos a fazer misturas de chá verde japonês biológico com um toque português. Distribuímos ainda chás verdes biológicos puros do casal Morimoto, e outros pequenos produtores familiares japoneses, e realizamos degustações e workshops. Deste modo, procuramos aproximar o Oriente do Ocidente e fazer com que cada vez mais portugueses se interessem pelo mundo fascinante do chá.

 

Mimos d'Arnoia