Erase una vez… el sueño de una plantación de té en Portugal

¿Qué sucede cuando dos fanáticos conocedores del té se encuentran? ¿Serán realistas, o debemos esperar ideas locas y atrevidas? Como ya tenemos experiencia en la producción de vino y ambos estamos convencidos de que el complejo y fascinante mundo del té es comparable al del vino, empezamos a soñar con un té de nuestro propio cultivo. Sabiendo que la planta de té es una especie de Camellia y dado que vivimos cerca de la llamada “tierra de las Camelias” en el norte de la costa portuguesa, nuestro sueño empezó a convertirse en realidad.

 

Reportaje de Sibilia Lind report para el Jornal Público:

 

Investigando un poco más, encontramos registros históricos sobre una pequeña plantación de té, que había empezado bien cerca de Ponte de Lima, hacia la mitad del siglo XIX. Sin embargo, el té nunca fue producido, debido a que el propietario regresó a Brasil. Sabiendo que la producción de té es muy exigente (las plantas necesitan para crecer por lo menos cinco años antes de la primera cosecha y la producción real de té implica varios procesos) esto nos hizo darnos cuenta de que esta es probablemente, la razón principal por la que nadie ha cultivado y producido té con éxito en Portugal.

 

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Como nos gustan los retos, en 2011 se plantaron 200 plantas de té (Camellia sinensis) en el jardín de nuestra casa en Oporto. Desde el desarrollo de estas primeras plantas, nos dimos cuenta de que las condiciones meteorológicas son muy adecuadas y esto nos dio confianza para continuar. Así, en 2014, decidimos cambiar nuestros planes y trasladamos las plantas cerca de Vila do Conde.

 

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Paso a paso, estamos aumentando significativamente su número.

 

 

Nuestro objetivo es producir un té verde de alta calidad y siendo muy conscientes de que la producción de té es un proceso muy complejo, hemos consultado con productores de té verde en Japón. Si bien reconocemos plenamente que hay muchos tés maravillosos de varios países alrededor del mundo, creemos que el té verde japonés es el más complejo de todos los tés.

En 2012, nuestro principal productor de té en Japón, los Morimoto, nos visitó por primera vez y no sólo se enamoraron de Portugal, sino que además abrazaron nuestro proyecto. Haruyo san y Shigeru Morimoto tienen más de 40 años de experiencia y nos ayudan mucho en  el cultivo y producción del té.

 

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Tomará algún tiempo antes de que tengamos nuestro propio té verde, pero ahora queremos compartir té de alta calidad con todos. Por lo tanto, hemos comenzado a distribuir los tés verdes orgánicos de los Morimoto y otros pequeños agricultores familiares japoneses y realizamos talleres y catas.

 

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Al mismo tiempo, se estableció contacto con productores portugueses de tés herbales y empezamos a hacer mezclas de té verde japonés con un toque portugués. Reuniendo, de esta manera, a Oriente y Occidente y creando más interés en este fascinante mundo.

 

Mimos d'Arnoia